Typologie des haches polies en silex

La hache polie est l’outil emblématique du Néolithique. Sur une période de 3000 ans (-5200 ans / -2200 ans) on en retrouve de tous les types et de toutes les tailles en région Parisienne.

D’un point de vue chronologique, on ne connait que les grandes lignes de l’évolution des haches polies en silex avec :

  • Une quasi absence au Néolithique Ancien (-5200/-4600). Le polissage concerne principalement les roches tenaces et l’outillage en silex existe sous la forme de tranchets pour le travail du bois.
  • L’apogée des grandes haches polies au Néolithique Moyen (-4600/-3500) où se développent les grandes minières de la région (Flins, Jablines, Hardivilliers…)
  • Les premières gaines de haches vers -4100 qui permettent la réutilisation des lames cassées.
  • Vers -3500 ans, une majorité de lames est maintenant emmanchée dans une gaine transversale en bois de cerf pour mieux protéger le manche.
  • Vers la fin du Néolithique, la grande hache laisse peu à peu sa place d’objet statutaire valorisant pour l’individu au poignard et à la hache perforée en roche tenace.

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D’un point de vue typologique, je ne connais pas d’étude sérieuse sur le sujet. La difficulté principale vient du cycle de vie de la lame. La hache est un outil dynamique qui va subir deux principales altérations : la cassure qui entraîne un nouveau façonnage (et une nouvelle forme) et l’usure qui entraîne un réaffutage (et petit à petit une nouvelle forme).

La taille et la forme évoluent donc avec l’utilisation de la lame et comme une écrasante majorité des lames ne sont pas retrouvé à « l’état neuf », il est difficile d’établir une typologie fiable et chronologique (on estime que 85% des lames font moins de 10 cm. de longueur et 95% font moins de 15 cm.).

Mais je peux vous donner des critères objectifs pour décrire les lames polies en silex :

Formes des lames :

  • Forme trapézoïdale
  • Forme ovalaire
  • Forme triangulaire (beaucoup plus rare)

Largeur maximum de la lame :

  • Largeur maxi au tranchant (trapézoïdale et triangulaire)
  • Largeur maxi avant le tranchant (ovalaire)

Section transversale de la lame :

  • Section quadrangulaire (les bords sont droits et équarris)
  • Section ovalaire (les bords sont arrondis)
  • Section lenticulaire (l’épaisseur de la lame ne dépasse pas les 20 mm.)

La largeur au talon :

  • Le talon est individualisé avec une vraie rupture dans la forme
  • La largeur du talon ne montre pas de rupture avec la forme générale

La rupture entre le tranchant et les bords :

  • Les bords sont dans la continuité du tranchant
  • Les bords sont équarris et marquent une rupture avec la finesse du tranchant

La forme du tranchant :

  • Le tranchant est droit
  • Le tranchant est arrondi
  • Le tranchant est en biseau

Le type de silex (pour le Bassin parisien) :

  • Silex secondaire crétacé (issu de rognon)
  • Silex tertiaire bartonien (issu de plaquette)

L’utilisation de la lame :

  • Comme hache
  • Comme herminette
  • Comme ciseau

Les degrés de polissage

  • Polissage partiel
  • Polissage total
  • Polissage « miroir »

Copie de Silex Typologie

On note par ailleurs des fortes analogies. Le silex bartonien issu de plaquette est utilisé pour des formes trapézoïdales avec des largeurs maxi au tranchant et des sections quadrangulaires. A l’opposé, le silex crétacé, issu de rognon, est idéal pour des formes ovalaires avec des largeurs maxi avant le tranchant et des sections ovalaires.

Les fouilles récentes des nombreuses minières (où l’on retrouve des lames et des ébauches non utilisées) devraient permettre aux archéologues d’affiner la typologie et la chronologie de ces lames en silex. L’idéal serait de faire le même travail que celui de Pierre Pétrequin sur les lames en roches alpines.

Avis aux futurs thésards en Préhistoire qui cherchent un sujet…

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